Seydou Keïta, el padre de la fotografía africana

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Iba para carpintero, pero la Kodak Brownie que su tío le regaló en 1935 cambió completamente su destino. Estamos hablando de  Seydou Keïta, uno de los grandes fotógrafos de la segunda mitad del siglo XX que, nacido alrededor de 1921 en Bamako, Mali (por aquel entonces el Sudán francés) capturó con su objetivo la realidad  de la sociedad africana. Y es que su estudio en Bamako se convirtió en el punto de encuentro de personajes de toda la África subsahariana atraídos por su sentido de la estética y la calidad de sus retratos que se veían complementados con el attrezzo occidental (ropa, relojes, gafas e incluso un ciclomotor) que Keïta brindaba a sus clientes para vestir sus fotos.

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1949, París, Fondation Cartier.

En 1962, y con la independencia de Malí,  Keïta comenzó a trabajar para los servicios de seguridad del país hasta 1977, fecha en la que reabrió su estudio. Aún así, todavía tuvieron que pasar unos cuantos años para que se hiciera famoso en Occidente. Concretamente tuvo que esperar hasta 1994, cuando la fundación Cartier organizó una exposición que le catapultó a la fama y, a hora sí, le convirtió en el “padre de la fotografía africana”.

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1949-51, Ginebra, Contemporary African Art Collection.

Ahora, y hasta el 11 de julio, el Grand Palais de París expone cerca de 300 de sus instantáneas que, con un encuadre perfecto, reflejan al detalle la personalidad y el estatus social de sus modelos, entre los que se encuentran comerciantes, profesores, políticos, jóvenes, enamorados y, como no, mujeres ataviadas con bellas túnicas estampadas. Por si no puedes  acercarte a París estos días o por si quieres hacerlo con los deberes hechos, te recomendamos que le eches un vistazo a los mini-documentales del artista que Gran Palis ha  rescatado y publicado en su cuenta de Youtube. Aquí una sesión de fotos para Harper’s Bazaar en 1998 que inmortalizó André Magnin.

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1952-56, Ginebra, Contemporary African Art Collection.
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1956, Ginebra, Contemporary African Art Collection.
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1959, Ginebra, Contemporary African Art Collection.

Fotos: © Seydou Keïta / SKPEAC / foto cortesía de CAAC – The Pigozzi Collection, Ginebra.

 

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